«Tour, Giro og Vuelta må reise til utlandet hvert år»

Mening

Le Grand Départ i Danmark demonstrerte hvor populær Tour de France er. Sjelden har så mange tusen stilt opp banen og sykling ble en stor fest igjen. Memories of the Tour starter i Brussel (2019), Utrecht (2015), Leeds (2014), Rotterdam (2010) og London (2007) kommer spontant tilbake. Kanskje er Danmark superlativet. Det demonstrerer også hvor mye Tour de France er enestående ettertraktet utenfor de franske grensene.

I år starter de tre Grand Tours i utlandet. Startpistolen til Giro d’Italia lød i Ungarns hovedstad Budapest. Tour de France har sin ouverture i Danmark, mens Vuelta a España starter i Nederland 19., 20. og 21. august. Utrecht, «s-Hertogenbosch og Breda er vertsbyene som får den spanske runden.

Innen sykkelsporten går det rykter om at Grand Tours kun tilhører deres eget land. Jeg deler ikke denne oppfatningen på noen måte. Vi må erkjenne at Touren, Giroen og Vueltaen er over sykling. Ingen etapperitt kommer engang i nærheten av disse tre rundene i popularitet. Dette er katalysatorene for å gjøre sykling mer populært.

Derfor er jeg også en motstander for å korte ned de tre store rundene. Ifølge en rekke lag er WorldTour-kalenderen for overfylt og det må skapes mer plass. Men etter min mening bør ikke reduksjonen i antall WorldTour-dager gå på bekostning av Grand Tours. Du må bare bevisst bruke Tour, Giro og Vuelta for å øke populariteten til sykling.

I fjor vår hadde jeg Sykkelblits et intervju med UCI-president David Lappartient der han uttalte at kalenderen burde reformeres for å unngå overlappende kurs. Ifølge ham vil det ganske sikkert snart bli snakk om en omlegging av kalenderen.

Som UCI International Cycling Union vil jeg derfor bruke regelen om at en grand tour kan vare i 24 dager, men forutsatt at minst fire etapper finner sted i utlandet. På denne måten kan du gi et enormt løft til sykling i andre land.

foto: Cor Vos

I Nederland har sykkelentusiaster blitt enormt bortskjemte de siste årene. Hver gang en stor runde kom til Holland, ble jeg overrasket over hva dette innebar. Tour of «s-Hertogenbosch i 1996. Tour of» Gironingen «i 2002. Vueltaen i Assen i 2009. I 2010 Tour of Amsterdam og Tour of Rotterdam. I 2015 returnerte Touren til Utrecht, mens Giroen i 2016 hadde en «Great Start» i Apeldoorn.

Fra den siste runden husker jeg også hvor mange som sto oppstilt langs totrinnsruten. Gjerne på sluttplasseringene på disse etappene til sprinterne i Arnhem og Nijmegen. Det var beklemmende å se Eneco Tour (senere BinckBank Tour og Benelux Tour) med en nesten lik gruppe samme år, i august. Det var på det meste en håndfull tilskuere ved ankomststedene, mens menneskene langs ruten kunne telles på én side. Fremhev magien til Grand Tours.

Kontantbeløp
Selvfølgelig er de store summene utenlandske byer villige til å betale hovedårsaken til at arrangører foretar disse «turene». I 2015 måtte Utrecht betale fire millioner euro til turarrangøren ASO for å få Le Grand Départ. Totalbudsjettet beløp seg til € 15,6 millioner. I ettertid regnet imidlertid ING ut at starten på Touren økte Utrechts økonomi med rundt 34 millioner euro.

I år ville Danmark ha betalt Aso en andel på 5,5 millioner euro. Og med den kommende turneen som starter i Bilbao (2023) og Firenze (2024), fortsetter franskmennene å se til utlandet.

Med starten av Touren i Danmark har ASO presset sine grenser. Det franske sirkuset hadde aldri vært lenger fra Frankrike enn det er nå i Danmark. I denne forbindelse tør RCS, arrangøren av Giro d’Italia, virkelig ta skritt. I 2012 har den italienske runden allerede startet i Herning, Danmark. I 2018 ble starten på Giroen også spilt i Jerusalem og sykkelsirkuset ble værende i Israel i tre dager. RCS ville ha mottatt et beløp på ikke mindre enn 12 millioner dollar for dette.

foto: Cor Vos

I nesten femten år har Giro d’Italia flørtet med en start i Washington DC. Et prosjekt som fortsatt lever på RCS-kontorene. Selv om det også snakkes høyt om en «Great Start» i Dubai, som italienerne håper å bringe Tadej Pogacar (ansatt i De forente arabiske emirater) med til starten av Giro d’Italia.

Grand Tours ser derfor ut til å kartlegge sine veier mer og mer globalt. Disse utenlandske eventyrene gir enorme muligheter for sykling. Den videre utvidelsen av globaliseringen er rett og slett et must for sykling.

Sykling er en sterk sport med mange fans underveis. Men i store verdensmarkeder med store befolkninger har den bare en liten andel. Når det gjelder verdens TV-rettigheter, hadde Floris Weisz tidligere annonsert på vegne av IMG Media, sykling kan sammenlignes med håndball og judo. Og økonomien til sykling er fortsatt veldig liten sammenlignet med andre idretter.

Lappartient bekreftet i det nevnte intervjuet med Sykkelblits å være overbevist om at UCI bør fortsette å investere for å gjøre sykling mer populært i verden: «Hvis vi kan ta skritt på det området, vil det ikke bare være til fordel for den sportslige brytingen, men også økonomien til sporten vår».

Jasper Carter

"Frilans introvert. Vennlig fanatiker i sosiale medier. Kommunikator. Bråkmaker. Hardcore matnerd."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.