Sigarettsvindel i skyggen av narkotikakriminalitet: «De er ikke små feiemaskiner, men seriøse kjeltringer»

I koalisjonsavtale av VVD-D66-CDA-CU nevnes «narkotika» sammen med «alvorlige forbrytelser». Akkurat som «våpen» og «menneskesmugling». Ikke et ord om sigarettsvindel, men om tobakk: «Vi øker avgiftene på tobakk». Ironisk nok kan dette faktisk spille inn i det organiserte kriminalspillet, sier Jan-Hein Sträter, direktør i tobakksindustriens bransjeforening VSK (Association of Dutch Cigarette and Kerftabak Manufacturers).

– Vi har ennå ikke sett hva som skal inkluderes i den endelige koalisjonsavtalen, men det er snakk om en økning i prisen på en sigarettpakke fra åtte til ti euro. Da vet du én ting sikkert: sigarettsvindel vil øke enormt”.

forskningsbyrå Alvarez og Marsal beregnet at en ti prosent økning i særavgiftene vil føre til en syv prosent økning i smuglingen. Begrunnelsen er enkel: Hvis en sigarettpakke koster mindre i utlandet, vil en strøm av tobakk gå fra det landet til vårt. En ulovlig flyt, for på denne måten unngås særavgifter. Det er ingen tilfeldighet at de fleste illegale sigaretter kommer fra Øst-Europa, hvor de noen ganger betaler godt under to euro per pakke.

Nederland er i de dyreste regionene i Europa. Bare i England, Irland, Norge og Frankrike betaler du mer for en pakke. Grenselandene Belgia og Tyskland er populære blant nederlandske forbrukere, sier Sträter. «Noen ganger kan det billigste drivstoffet ikke engang konkurrere med det. Forbrukeren er ikke gal, dette er det første året økonomi. Det er derfor vi har sagt dette i årevis: ikke øk særavgiftene for mye på en gang, gjør det gradvis, som i Tyskland og i samråd med andre land ”.

Men de er fortsatt turistsmulene. På grunn av de store prisforskjellene dukker også kriminelle opp i en organisert sammenheng. Sträter: «Vi har kanskje ideen om at sigarettsmugling er en frittgående virksomhet. Som å ta en flaske alkohol eller en ulovlig CD over grensen. Men nei, dette er de samme gjengene som handler med kokain, våpen eller mennesker. Det er der du kan tjene store penger”.

En talsmann for tollvesenet bekrefter at: «Bak handel og ulovlig produksjon av sigaretter er det store internasjonale kriminelle nettverk som ofte ikke bare er involvert i tobakkssvindel, men også i andre former for (alvorlig) kriminalitet, som ulovlig (tvangs)arbeid. ) , narkotikasmugling og terrorfinansiering».

Det er et alvorlig dilemma for staten: En økning i særavgiftene kan oppmuntre til smugling. Å redusere særavgifter og merverdiavgift kan motvirke dette problemet, men det gjør røyking mye mer attraktivt. Rettferdighetens og folkehelsens interesser er i konflikt her.

Tobakkssvindel består grovt sett av to komponenter: merkesigaretter smuglet fra lavavgiftsland og umerkede sigaretter, med eller uten forfalsket logo. I den andre kategorien kommer FIOD og tollvesenet jevnlig over fabrikker og lagre stappfulle av ulovlige sigaretter.

tobakkshunder

I begynnelsen av januar oppdager spesielle tobakkshunder (tollmyndighetene har elleve av dem) 30 millioner ulovlige sigaretter i havnen i Rotterdam. De var i nudelsuppebeholdere. 15. april 2021 vil 45 millioner ulovlige sigaretter bli beslaglagt i et lager i Oude Tonge. I en annen sak står en mann fra Maasdijk 9. november tiltalt for falske sigaretter. 3,3 millioner sigaretter, 19.000 kg tobakk og emballasjematerialer fra Marlboro, L&M og Prince ble funnet i varehusene i Zuidland og Wateringen.

Justis har slått alarm i denne straffesaken: De siste ti årene er det stadig flere illegale sigarettfabrikker, ofte i gamle gårder. Siden 85 % av den lovlige prisen består av særavgifter og avgifter, er smugling svært lønnsomt. «En sigarettfabrikk koster mellom en halv og en million euro. Du betalte for det på en måned».

Tobakksorganisasjonen VSK holder på spesialsiden Det nasjonale smuglerobservatoriet hvor mye inntekt den nederlandske staten mister på grunn av smugling. Telleren for 2021 er én milliard euro. Staten blir dermed lurt, men det gjør også tobakksprodusentene VSK kjemper for og de små og mellomstore bedriftene. Som supermarkeder, bensinstasjoner og sigarbutikker. Ulovlige sigaretter bestilles på nett eller selges i barer og i bagasjerommet.

VSK anslår at 22,4 % av sigarettene i Nederland er ulovlige. Det er basert på WSPM-byråforskning som har en spesiell metode: samle inn sigarettpakker fra avfall (avfall). De fleste ulovlige røykeprodukter finnes på steder nær grensen, som Maastricht og Heerlen (over 62 %). Schiedam er leder i Rijnmond-regionen med 32,7 %. Rotterdam ligger under landsgjennomsnittet på 18,2 %.

Merk at prosentene varierer mye gjennom årene, muligens på grunn av den uortodokse forskningsmetoden. Det er også kritikk av WSPM-byrået, som ble finansiert for denne rapporten av tobakksgigantene i USA og Japan. Ovennevnte forskning av Alvarez & Marsal ble finansiert av Japan Tobacco International.

Lobbyen

Nettsiden tabaknee.nl (et initiativ fra Foundation for Prevention of Youth Smoking) bestrider data fra National Observatory on Smugling og ser det først og fremst som lobbyvirksomhet. «Tobakksindustrien ønsker å gjøre sitt poeng med ikke-uavhengige undersøkelser. Med denne monitoren prøver VSK helt klart å påvirke politikken, men det setter også Haag på feil spor. Det er slått fast gjennom alle slags internasjonale studier at høye særavgifter er det beste middelet for å bekjempe røyking. Jo dyrere tobakken er, desto færre røyker, men smuglerkontrolløren snakker ikke om det i det hele tatt.»

Tabaknee.nl mener VSK overvurderer avgiftsskadene grovt med én milliard euro i året. FIOD og tollvesenet kan kun regne med beslaglagte varer. Et enkelt regnestykke viser at de 205 millioner sigarettene i år skadet statskassen for 62 millioner euro. Men selv her er en konfrontasjon med narkotikasmugling nødvendig: forsendelser som fanges opp i containere, lagre og fabrikker kan være toppen av isfjellet. Den faktiske økonomiske skaden forblir et mysterium.

En forskjell med narkotikasaker er straffen. Maasdijk-mannen som var involvert i bodene med falske sigaretter må faktisk tilbringe fem måneder i fengsel og betale en bot på 75 tusen euro. Maksimumsstraffen i hennes tilfelle hadde vært fire års fengsel etter avgiftsloven. Dette er andre tall enn vi er vant til fra narkotikabransjen. Dette kan også illustrere at tobakkssvindel for Haag-politiet står i skyggen av kampen mot narkotika.

Miranda Menzie

"Tv-advokat. Internett-forsker. Ivrig tenker. Forfatter. Sosiale medier-buffer. Zombiespesialist."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.