Qatar arresterer to norske journalister etter toalettdekning

DUBAI, De forente arabiske emirater – Qatarske myndigheter arresterte to norske statlige TV-reportere i mer enn 30 timer og slettet noen av opptakene de hadde tatt opp i en migrantarbeiderleir mens de forsøkte å rapportere om den urolige situasjonen til disse arbeiderne under forberedelsene til 2022 Fifa verdenscup.

Qatar-regjeringen anklaget NRK-reporterne Halvor Ekeland og Lokman Ghorbani for å «krenke privat eiendom» og «skyte uten tillatelse». De to kom tilbake til Norge onsdag etter pågripelsen. Reportere hevder at de fikk muntlig tillatelse fra de som filmet.

Disse arrestasjonene utløste en diplomatisk strid mellom Norge og Qatar. Det norske nyhetsbyrået NTB melder at Qatars ambassadør har blitt innkalt av Norges utenriksminister Anniksen Huitfeld i forbindelse med saken.

Norges statsminister Jonas Gahr kalte arrestasjonene «uakseptable».

«En fri presse er avgjørende i et demokrati,» tvitret Gahr. Det viser også viktigheten av å ha delt ut den siste Nobels fredspris til journalister. Jeg er veldig glad for at Halvor Ekeand og Lokman Ghorbani er løslatt.»

– Pressefrihet er nødvendig for demokratiet og det er også viktig å sikre respekt for menneskerettighetene, sier statsråd Huitfeld i en uttalelse sendt til NRK.

Disse arrestasjonene, ett år før VM, viser hvor følsom den autokratiske regjeringen i Qatar er. Andre journalister ble også arrestert etter rapportering over hele landet.

Ekeland, en sportsjournalist, og Ghorbani, en fotograf, var i et lite land i Midtøsten mens sistnevnte fremhevet de 365 dagene før åpningen av verdensmesterskapet i 2022.

– De fikk alle tillatelsene de trengte for å gjennomføre intervjuene sine, sa NKR-sjef Thor Gjermund Eriksen ved organisasjonens hovedkvarter i Oslo.

Ekeland sa de ikke hadde skriftlig tillatelse til å skyte på privat eiendom, men personene der hadde gitt sitt samtykke. De sivilkledde betjentene dukket senere opp på hotellet deres og ba dem følge dem til en politistasjon.

– Vi var bekymret for ikke å kunne skyte, men vi var blitt invitert av verdenscuparrangørene til å skyte og det var mange andre medier der ute også, sa Ekeland.

Agentene hadde «en veldig frekk tone og ønsket at (oss) skulle skremme», la Ekeland til, mens de spesifiserte at de ikke var blitt truet eller at disse agentene ikke hadde tydd til vold.

«Vi opplever at vi har blitt behandlet godt,» sa han.

Reportere sa til NRK at de ikke var i stand til å forlate landet med utstyret sitt. Norsk Journalistforbund og Norges Fotballforbund har begge kritisert pågripelsen.

Qatar-regjeringen sa at de to mennene ble arrestert etter en klage fra en uidentifisert eier av et boligkompleks i landets industrisone, hvor arbeidsleirene ligger. Han sa at Ekeland hadde bedt om tillatelse til å skyte, men myndighetene ga det ikke før han besøkte stedet.

Qatar, som andre arabiske stater i Persiabukta hvor ytringsfriheten er svært strengt regulert, krever at journalister får gjøre jobben sin.

«Som i de fleste land, er inntrengningen i strid med qatariske lover, som medlemmer av dette filmteamet var godt klar over før de gikk inn på denne eiendommen,» het det i uttalelsen. Videoen som ble tatt under denne inntrengingen ble kansellert av myndighetene, som kreves av lovene i Qatar «.

På spørsmål fra Associated Press om Qatars kommentarer til sine reportere, svarte NRK i en uttalelse at de var uenige i disse påstandene og at reporterne «oppførte seg i henhold til journalistiske og etiske prinsipper».

– Selv om myndighetene i Qatar mener disse reporterne har brutt noen lov, er behandlingen de fikk uakseptabel, sa NRK. Varetektsfengslingen av disse journalistene og konfiskeringen av utstyret deres er fullstendig uforholdsmessig. Dette utgjør en trussel mot fri og uavhengig journalistikk og kaster en kalddusj på alle journalister som besøker Qatar”.

Qatar er hjemsted for den sentrale kommandoen til det amerikanske militæret. Den har fått spesiell oppmerksomhet i måten den behandler utenlandske arbeidere på siden den fikk rettighetene til å arrangere verdensmesterskapet i 2022.

—-

Olsen bidro fra København, Danmark.

Albert Glisson

"Utforsker. Unapologetisk gründer. Alkoholfanatiker. Sertifisert forfatter. Wannabe tv-evangelist. Twitterfanatiker. Student. Nettforsker. Reisefantast."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.